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Covid 19: Lo que debemos saber sobre la probable tercera ola

A prepararse ante la eventualidad de una tercera ola (Foto: daily maverick)
El epidemiólogo Gilles Van Cutsem, asesor de médicos sin Fronteras e investigador en el Centro de Enfermedades Infecciosas. Epidemiología e Investigación de la Universidad de Ciudad del Cabo, en Sudáfrica, recomendó prepararse ante la eventualidad de una tercera ola de la covid 19.
“Si bien recibir una vacuna que sea eficaz y asequible a tiempo es un asunto de interés nacional e internacional, hay pequeñas cosas que se pueden hacer ahora en todos los hospitales”, sostuvo el especialista para luego enumerar tres consideraciones ante una próxima crisis sanitaria: garantizar que cada hospital tenga suficiente capacidad de oxígeno, personal suficiente para la atención básica del paciente y no descuidar el turno de noche.
“Es en tiempos de emergencia cuando redescubrimos la importancia de las pequeñas cosas. La gente murió porque nadie notó que su máscara de oxígeno ya no estaba bien colocada o que su saturación de oxígeno estaba disminuyendo. La gente murió porque no recibió suficiente agua. Las personas murieron porque se desconectaron del oxígeno al intentar ir al baño, porque nadie las ayudó con un orinal (papagayo). La gente moría por la noche, cuando el personal exhausto estaba aún menos presente y alerta. La gente murió debido al caos organizativo agravado por la rápida incorporación de personal sanitario sin experiencia”, sostuvo Gilles Van Cutsem en un artículo publicado en el diario en línea sudafricano daily maverick.co.za, que por su importancia, reproducimos en su integridad:

Se acerca la tercera ola de la covid 19: Estas son las lecciones que hemos aprendido y que los hospitales deben aplicar

Epidemiólogo Gilles Van Cutsem (Foto: Twitter)
Epidemiólogo Gilles Van Cutsem (Foto: Twitter)

Por Gilles Van Cutsem

Estar preparados para la tercera ola de Covid-19 que nos golpee es crucial. Si bien recibir una vacuna es un asunto de interés nacional e internacional, existen estrategias pequeñas, de bajo costo y de alto impacto que se pueden implementar en todos los hospitales en este momento y que fortalecerán nuestro sistema de atención médica.

Sudáfrica fue ampliamente elogiada por aplanar con éxito la curva de la primera ola de Covid-19. Las medidas de bloqueo tempranas y estrictas, incluida la prohibición del alcohol, permitieron al sistema de salud prepararse para una oleada de casos.

Cuando finalmente llegó la primera ola, el número de casos fue menor de lo esperado. Los hospitales y las clínicas habían establecido exámenes de detección y clasificación de pacientes, se habían creado pautas adicionales de oxígeno, recursos humanos y capacidad de camas, incluso si a veces eran un desperdicio, y los departamentos de emergencia no estaban sobrecargados con víctimas de la violencia relacionada con el alcohol y los accidentes automovilísticos.

Durante los primeros días del encierro, la tasa de mortalidad general del país fue incluso más baja que el año anterior.

Además de las medidas de prevención temprana, la primera ola se caracterizó por múltiples introducciones externas de SARS-CoV-2, el virus que causa Covid-19, en Sudáfrica, antes de que la transmisión local comenzara en serio. Las personas que llegaron por vía aérea desde Europa transmitieron el virus en las áreas cercanas a los principales aeropuertos de Sudáfrica: Ciudad del Cabo, Johannesburgo y Durban. La mayor parte del tráfico aéreo a Sudáfrica proviene de Europa, por lo que era de esperar.

Luego, la epidemia se extendió gradualmente desde estas primeras introducciones hasta la transmisión local, desde el Cabo Occidental hasta el Cabo Oriental, luego Gauteng, luego KwaZulu-Natal y más tarde a las otras provincias. Esta propagación gradual también permitió que las lecciones aprendidas en una provincia se aplicaran en otras.

Sin embargo, la respuesta sudafricana no fue perfecta. La estricta aplicación de las medidas de bloqueo por parte de la policía y el ejército se vio empañada por informes de violaciones de derechos humanos, incluidas varias muertes. El gobierno de Western Cape arrestó a cientos de personas sin hogar en el infame campamento de Strandfontein, creando condiciones propicias para eventos de superdifusión e infringiendo los derechos básicos de los más vulnerables de la sociedad.

Los escándalos de corrupción y el despilfarro de miles de millones de rands en torno a la adquisición de equipo de protección personal y el funcionamiento del proyecto del hospital de campaña de la UCI en Gauteng, algunos de los cuales involucran a jugadores de alto perfil, conmocionaron al país.

El 3 de octubre de 2020, el Instituto Nacional de Enfermedades Transmisibles notificó 681,289 casos y 16,976 muertes desde el comienzo de la epidemia en Sudáfrica. Los casos nuevos por día caían en todas las provincias. Fue el final de la primera ola. Se levantaron las medidas de bloqueo. La gente se regocijó y celebró su nueva libertad.

Despacio y desapercibido

A medida que se acercaban las vacaciones de verano, un evento extremadamente peligroso se estaba desarrollando desapercibido. Las diferentes cepas del virus responsables de la primera ola fueron reemplazadas rápidamente por una nueva cepa dominante. Hasta ahora, el virus mostraba una tasa relativamente lenta de dos nuevas mutaciones por mes y se diferenciaba en unas 10 mutaciones del virus original. La nueva variante, denominada 501Y.V2, se diferencia en hasta 20 mutaciones.

Además, muchas de estas mutaciones provocaron cambios en la proteína de pico, uno de los principales objetivos de nuestro sistema inmunológico, y de muchas vacunas. Esta nueva variante es dos veces más transmisible que las cepas anteriores. También podría escapar mejor de nuestro sistema inmunológico y tener más probabilidades de causar reinfecciones.

Con el aumento de la movilidad de las personas, una fuerte caída en las medidas de prevención y las festividades de fin de año, la nueva variante se extendió rápidamente en el Cabo Oriental a través de la transmisión local, luego en el Cabo Occidental y un poco más tarde en Gauteng, KwaZulu-Natal y el resto del país.

El número de casos y muertes en la segunda ola fue mucho mayor que en la primera. El 8 de febrero de 2021, el número total de casos notificados se acercaba a 1,5 millones. El número total de muertes fue de 43.768. Durante los meses de octubre de 2020 a febrero de 2021, hubo cerca de 800,000 nuevos casos y 26,000 muertes adicionales reportadas: un aumento del 17% en los casos y un aumento del 57% en las muertes en comparación con los primeros ocho meses de la epidemia. ¿Qué sucedió?

La mayor transmisibilidad del virus y las menores medidas de prevención de la población crearon el entorno perfecto para la transmisión masiva. A medida que muchas más personas se infectaron, más personas enfermaron gravemente, más personas necesitaron hospitalización y más murieron. A medida que los hospitales se vieron abrumados por un gran número de pacientes, la tasa de mortalidad hospitalaria aumentó.

Si bien no se puede descartar por completo que la nueva variante cause una enfermedad más grave, los datos preliminares no indican que este sea el caso. Lo más probable es que el número de pacientes excediera la capacidad del sistema de salud. La cantidad de médicos, enfermeras y puntos de oxígeno simplemente no fue suficiente.

“Si bien recibir una vacuna que sea eficaz y asequible a tiempo es un asunto de interés nacional e internacional, hay pequeñas cosas que se pueden hacer ahora en todos los hospitales”, señala el autor del artículo (Foto: Minsa).
“Si bien recibir una vacuna que sea eficaz y asequible a tiempo es un asunto de interés nacional e internacional, hay pequeñas cosas que se pueden hacer ahora en todos los hospitales”, señala el autor del artículo (Foto: Minsa).

La falta de atención básica provocó la muerte

Desde mi experiencia personal y la de mis colegas en varias intervenciones de apoyo hospitalario de Médicos sin Fronteras en KwaZulu-Natal, el personal del hospital estaba tan abrumado durante el pico de la segunda ola que muchos pacientes murieron por falta de lo básico: oxígeno, agua, y seguimiento y apoyo básicos del paciente.

Es en tiempos de emergencia cuando redescubrimos la importancia de las pequeñas cosas.

La gente murió porque nadie notó que su máscara de oxígeno ya no estaba bien colocada o que su saturación de oxígeno estaba disminuyendo. La gente murió porque no recibió suficiente agua. Las personas murieron porque se desconectaron del oxígeno al intentar ir al baño, porque nadie las ayudó con un orinal. La gente moría por la noche, cuando el personal exhausto estaba aún menos presente y alerta. La gente murió debido al caos organizativo agravado por la rápida incorporación de personal sanitario sin experiencia.

En un entorno normal, muchas de esas tareas básicas son asumidas parcialmente por la familia del paciente. Sin embargo, en los distritos de Covid, la familia no puede ingresar para evitar una mayor transmisión. Todas estas tareas habitualmente realizadas por la familia recaen en las enfermeras. Sin embargo, las enfermeras no tenían suficiente personal para hacer frente a la segunda ola y encontrar enfermeras adicionales es difícil, a veces imposible.

Se acerca una tercera ola

Si bien muchas personas se han infectado, muchas más no, y es posible que la infección anterior ni siquiera proteja contra la reinfección con la nueva variante. La inmunidad colectiva a las infecciones no es una opción, no es ni ética ni práctica. Necesitaremos inmunidad colectiva a través de la vacunación para detener esta epidemia.

Sin embargo, las noticias sobre vacunación no son buenas. Si bien se necesitan más datos, lo más probable es que la eficacia de al menos algunas de las vacunas se reduzca para la nueva variante. Las nuevas vacunas, adaptadas a esta cepa, solucionarán este problema, pero llevará tiempo. El lanzamiento de la vacuna actual se enfrenta a retrasos debido a varias razones.

Necesitamos estar preparados para la próxima ola. Hemos aprendido mucho de las dos primeras oleadas y de la lucha contra otras epidemias como el VIH y el Ébola. No debemos tomarnos desprevenidos. Hay muchas cosas que se pueden hacer. Si bien recibir una vacuna que sea eficaz y asequible a tiempo es un asunto de interés nacional e internacional, hay pequeñas cosas que se pueden hacer ahora en todos los hospitales.

Las pequeñas cosas son cruciales

Primero hay oxígeno. Sin él, los pacientes con Covid grave no pueden sobrevivir. Ahora es el momento de garantizar que cada hospital tenga suficiente capacidad de oxígeno para hacer frente a las olas de Covid que se aproximan. El oxígeno entubado es la mejor opción, pero no siempre es posible. Los concentradores de oxígeno, que extraen oxígeno del aire ambiente, son una excelente solución donde no es posible proporcionar oxígeno por tubería. La última opción son las botellas (balones) de oxígeno. No son prácticos porque se agotan rápidamente y son pesados para mover.

Además del oxígeno, o en ausencia del mismo, la inclinación de los pacientes sobre el estómago puede aumentar la saturación de oxígeno en un 10%. Esto puede salvarle la vida.

El segundo elemento esencial es el personal suficiente para la atención básica del paciente. Esto se puede lograr asignando tareas al personal sanitario de nivel de entrada: auxiliares de enfermería matriculados, auxiliares de enfermería, cuidadores, auxiliares de enfermería o incluso voluntarios. Identificar y contratar un número suficiente de este cuadro esencial puede reducir la carga de las enfermeras y salvar vidas.

Si los miembros del personal de nivel de entrada garantizan el control de la mascarilla, el control de la saturación de oxígeno, el apoyo para beber, alimentar, lavar y orinar, esto deja tiempo para que las enfermeras se concentren en más tareas médicas. Se pueden contratar voluntarios para que funcionen como corredores y porteadores, y para comunicarse con las familias.

La respuesta de emergencia requiere una gran coordinación.

Para que un equipo de personal a veces sin experiencia y / o nuevo trabaje de manera coherente, es fundamental garantizar el personal de gestión adecuado. En el Hospital Ngwelezana en Empangeni, KwaZulu-Natal, la incorporación de un gerente de actividades de enfermería marcó una diferencia increíble en la organización de la sala, la gestión, la capacitación y la orientación de las enfermeras. Lo mismo es necesario para el personal de nivel de entrada.

No descuides el turno de noche.

La mayoría de los pacientes mueren de noche. Garantizar una mayor atención y personal suficiente para el seguimiento y el apoyo de los pacientes puede salvar vidas. Y asegúrese de que los artículos básicos como botellas de agua, tazas, pajitas, almohadas para acurrucarse y orinales (papagayo) estén disponibles en cantidades suficientes. Estos artículos pueden ser menos atractivos que los ventiladores, pero probablemente salven más vidas.

El número de casos en la segunda ola disminuyó en todas partes después de que Sudáfrica implementó nuevas medidas de prevención: una prohibición total del alcohol, toque de queda a las 9 pm, prohibición de reuniones. Sin embargo, esto solo se implementó después de que cientos de personas murieron. La disminución también sugiere que el riesgo de que surjan nuevas olas después de que se alivien las medidas de prevención es alto.

El momento es ahora: estrategias de bajo costo y alto impacto

El momento de prepararse para una tercera ola es ahora.

Continuarán llegando más oleadas mientras no haya acceso a una vacuna eficaz y asequible. Esta es una prioridad para el gobierno nacional y la comunidad internacional. No hay lugar para el nacionalismo de las vacunas en una pandemia. Es probable que se necesite un nivel relativamente alto de medidas de prevención para retrasar y / o disminuir las olas futuras. Los gobiernos provinciales y los hospitales pueden reducir la mortalidad si planifican adecuadamente la capacidad de oxígeno, los recursos humanos y los suministros suficientes.

Las estrategias de bajo costo y alto impacto incluyen la transferencia de tareas de apoyo básico al paciente para los auxiliares de enfermería inscritos y otras tareas para el personal no especializado; estar preparado para contratar un número suficiente de estos cuadros; y la adquisición de suministros básicos como botellas de agua, vasos, pajitas, monitores de saturación de oxígeno para los dedos, almohadas y orinales.

A veces, las pequeñas cosas son las que más importan.

Ingrese a este enlace para vfer la nota original publicada en daily maverick. 

DM / MC

Gilles Van Cutsem es un médico humanitario y epidemiólogo que actualmente se desempeña como asesor senior de VIH y tuberculosis y líder del grupo de trabajo internacional sobre el SIDA para la Unidad Médica de África Meridional de Médicos Sin Fronteras (MSF) y como investigador asociado honorario en el Centro de Enfermedades Infecciosas. Epidemiología e Investigación de la Universidad de Ciudad del Cabo. Su trabajo con MSF en África subsahariana se extiende por más de dos décadas, la mayor parte atendiendo a personas con VIH y tuberculosis en Sudáfrica, pero también coordinando otras respuestas de emergencia como la epidemia de ébola en África occidental y el ciclón en Mozambique. Ha apoyado varias actividades de MSF sobre Covid-19 en Sudáfrica y recientemente coordinó el apoyo de emergencia al Hospital Ngwelezana en KwaZulu-Natal durante la segunda ola.

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