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Luis Palau: “Si dispusiera de mil vidas, las dedicaría todas” a la prédica del evangelio

Luis Palau (Foto: Asociación Luis Palau).

“No me arrepiento de haber dedicado tantos años, desde que era un niño, al servicio de las Buenas Noticias de Salvación en Jesucristo. Si dispusiera de mil vidas, las dedicaría todas al mismo llamado. Me alegro de haber vivido así.” Es el texto, a manera de mensaje final escrito por Luis Palau cuando aún estaba con vida y que en su memoria aparece hoy publicado en su página oficial un día después de su fallecimiento en su casa en Portland, Oregon, Estados Unidos.

El predicador evangélico, nacido en Ingeniero Maschwitz, afueras de Buenos Aires. Argentina, el 27 de noviembre de 1934, pasó en paz a la presencia del Señor luego de una batalla de tres años contra el cáncer de pulmón en etapa IV.

Durante más de 65 años Palau trabajó en la evangelización mundial, por la unidad de la iglesia y en la instrucción bíblica del liderazgo cristiano. Escribió más de 50 libros y predicó el evangelio en forma personal en más de 500 eventos masivos en 80 naciones, alcanzando cara a cara a millones de personas, cara a cara, con el mensaje de Jesucristo.

Con su mensaje bíblico y Cristo-céntrico, llegó a corazones de personas de todas las edades, culturas y estratos sociales, convirtiéndose en uno de los hombres que le habló a más personas en el mundo. Recibido por presidentes, empresarios, periodistas, representantes de la nobleza y distintos líderes mundiales de influencia, supo llegar al corazón de los líderes mundiales a la par que al hombre y la mujer de a pie.

A través de sus famosos programas radiales que se trasmiten actualmente en más de 4.000 radioemisoras en el mundo, sumado a sus programas de televisión y Streaming, Luis Palau alcanzó a cerca de mil millones de personas en su ministerio de más de 65 años de labor.

Palau aceptó a Cristo en su corazón a la edad de 12 años, comenzó a predicar a la edad de 19 años y se trasladó a los Estados Unidos en 1960 para estudiar en la Universidad de Multnomah, en Portland, Oregon. Estudiando allí Luis conoció a Patricia Scofield, la que se convertir ía en su esposa y compañera inseparable por el resto de su vida. Juntos, Luis y Patricia se embarcaron en una vida de misiones, primero llevándolos a América Latina y finalmente a más de 80 países alrededor del mundo.

Luis Palau (Foto: Asociación Luis Palau).
Luis Palau (Foto: Asociación Luis Palau).

Durante los años 70 y 80, Palau fue uno de los pocos predicadores extranjeros autorizados a realizar eventos de carácter espiritual dentro de la antigua Unión Soviética, y cuando en 1991 cayó la “Cortina de Hierro”, fue uno de los primeros en realizar campañas en estadios al aire libre en la región.

Sus históricas “Cruzadas” colmaron estadios en decenas de países por más de treinta años, hasta que a finales del siglo XX dieron lugar a los “Festivales Evangelísticos Palau”, debido a la influencia de la nueva visión evangelística que su hijo Andrés proporcionó a la Asociación.

Estos “nuevos” eventos masivos desarrollados en la vía pública, en lugares emblemáticos y de fácil acceso al público, con la participación de consagrados artistas cristianos locales e internacionales, convocaron multitudes jamás antes alcanzadas en eventos cristianos evangelísticos en todo lugar que se realizaron.

En el 2008 Palau reunió en Buenos Aires, Argentina  medio millón de asistentes en la primera noche de evento, y un millón la segunda. En Lima, Perú, en 2004, asistieron 400.000 personas a la concentración convocada por el predicador argentino en los alrededores del Campo de Marte, para “envidia” según comentaron medios de prensa peruanos, de políticos de la época. En esa ocasión estuvieron como invitados el cantante José Luis Rodríguez “El Puma” y la mexicana Yuri.

Dos Festivales que resaltaron en los últimos años. Uno de ellos fue el realizado en la ciudad de Madrid, España, en 2019, el que sería su último Festival presencial, al que llegara ya afectado de Cáncer en etapa IV, y donde más de 85.000 personas se dieron cita abarrotando el parque en donde se realizara, en el centro de la ciudad, apenas a metros del Palacio del Rey y la Casa de Gobierno.

Luis Palau (Foto: Asociación Luis Palau).
Luis Palau (Foto: Asociación Luis Palau).

Y el Festival realizado en Nueva York, Estados Unidos, en el año 2015, el que fuera un Festival Bilingüe con mensajes en inglés y español, que se caracterizó porque en su desarrollo se utilizaron para la predicación de las Buenas Nuevas de salvación los tres lugares más icónicos y de relevancia mundial (en una sola semana, por primera vez en la historia de esa ciudad): Radio City Music Hall, Times Square y Central Park.

Además de los Festivales de evangelización que impactaron ciudades y países, el ministerio mundial de Palau ha crecido para incluir un Instituto Bíblico en línea, en español, que hoy cuenta con más de 200 horas de clase y más de 60.000 alumnos registrados ; una Red Global de Evangelistas, que inspira y alienta a miles de evangelistas en todo el mundo; un esfuerzo llamado en inglés City Gospel Movements, centrado en capacitar y equipar a los líderes de la ciudad para que se involucren mejor con su comunidad; extensas campañas televisivas; y un esfuerzo de evangelización digital que llega a millones de personas cada año a través de las redes sociales.

A través de todos estos esfuerzos, Palau y su equipo se han asociado con decenas de miles de iglesias para guiar a millones de personas en la decisión de seguir a Jesucristo.

Como autor, Palau publicó decenas de libros y folletos a lo largo de su vida. Algunos de sus libros más conocidos han sido: “Dios es Relevante”, “¿Con quién me casaré?” y “¿Dónde está Dios cuando suceden cosas malas?”. Muchos de estos títulos fueron traducidos a docenas de idiomas y dialectos, y se han distribuido por cientos de miles. Su comentario de la Biblia en español es reconocido como uno de los mejores en su campo. Su Biblia de estudio llamada: Punto de Partida (publicada con Zondervan), fue finalista del Medallón de Oro 2003 a la mejor Biblia del año. Sus cursos de video en español han ayudado a capacitar a decenas de miles de pastores y líderes de iglesias. Y más de 10 millones de copias de su folleto más popular, “¿Qué es un verdadero cristiano?”, se han distribuido en más de 60 países.

Palau fue presidente de OC International (anteriormente conocido como Overseas Crusades) a fines de la década de 1970. Se desempeñó en las juntas directivas del Seminario Teológico Gordon-Conwell, el Seminario Teológico de Dallas y la Universidad Multnomah. También sirvió como anciano en su iglesia local de Cedar Mill Bible Church en Portland, Oregon, y ha recibido varios doctorados honorarios de instituciones como Wheaton University y Talbot School of Theology.

En 2019, se publicó el libro “Palau: Una vida apasionada”, una biografía profundamente espiritual e íntima que describe su viaje de fe desde sus humildes comienzos en las calles de Buenos Aires, Argentina, hasta compartir las Buenas Nuevas con millones de personas en todo el mundo. En el mismo año, también se estrenó en los cines de América del Norte y del Sur un largometraje sobre su vida.

Durante los últimos años, los hijos de Palau han dirigido las operaciones diarias del ministerio con sede en Portland, Oregon. Kevin Palau se desempeña como presidente y director ejecutivo. Keith forma parte del equipo de desarrollo. Y Andrew, el tercer hijo de Palau, ha seguido los pasos de su padre como un evangelista muy respetado, liderando campañas evangelísticas similares en todo el mundo. Stephen, el hijo menor de Palau, se desempeña fielmente como maestro de escuela primaria en el área de Portland.

A Luis Palau le sobreviven su esposa, Patricia; sus hijos Kevin, Keith, Andrew y Stephen; sus nueras Michelle, Gloria y Wendy; sus hermanas Matilde, Martha, Catalina, Margarita, Ruth; su hermano Jorge; 12 nietos; y muchos familiares.